Regulación y situación legal del mercado del juego en Latinoamérica

Actualmente en Latinoamérica el encuadre legal del juego es un tema muy disperso entre país y país, por lo que consideramos importante dar una explicación más o menos detallada de cómo los países más grandes manejan su legislación a lo que se refiere al mundo del juego. También se hará mención a algunos datos estadísticos para que el lector tenga una visión más clara del tema mediante el aporte de números concretos.latin_map

Es evidente que los distintos gobiernos están tratando de alguna forma u otra regular el juego mediante el establecimiento de leyes que puedan, en el futuro, proveer de un lineamiento concreto para poder hacer del juego una cuestión legal.

Con los progresos que se han logrado hasta la fecha, el juego ha entrado en una etapa de cada vez mayor crecimiento. Es considerada una industria muy atractiva para la generación de empleos y recaudación de impuestos. La cantidad de dinero que puede llegar a mover anualmente es tan relevante que ningún país quiere desechar el tema tan fácilmente.

Si comparamos el mercado latinoamericano con el de otras regiones, como por ejemplo Europa, Estados Unidos o Japón, podría decirse que es un sector bastante pequeño (considerando los 600 millones de habitantes), pero que está creciendo rápido. Es por eso que se requiere trabajar cuanto antes en las legislaciones necesarias para poder operar en un marco que así lo permita la ley. Cuando hablamos del mercado del juego estamos haciendo referencia a: casinos, tragamonedas, juego online, bingo, loterías y apuestas deportivas entre otras.

Fundamentalmente, por una cuestión de cantidad de habitantes, se pone mayor foco de atención en países como Argentina, México, Brasil, Chile, Colombia y Perú. De todas formas, trataremos de abordar a la región en su conjunto.

La industria del juego ha tenido una etapa de gran transformación en los últimos 10 años. Se ha pasado de países que pusieron mucho énfasis y esfuerzo para lograr abrir el mercado del juego a inversiones extranjeras a países que directamente prefirieron prohibirlo para evitar controversias y disputas internas. En varios países, juego y política van de la mano, son innumerables los casos de corrupción y negociados poco claros en donde los políticos se ven envueltos en escándalos millonarios.

Como todos sabemos, las prohibiciones dan lugar a la aparición del mercado negro o ilegal. A pesar de que los países han tratado de legislar el asunto, y si bien se han logrado ciertos avances, la existencia del juego ilegal parece haber llegado para quedarse. Tal es el caso de Brasil, donde existe el Jogo do Bicho o “el juego animal”, que es un juego ilegal de apuestas prohibido por una ley federal desde el año 1946. Colombia tiene en la actualidad, aproximadamente, un 21% del mercado del juego en el sector ilegal). Luego están Chile, México y Uruguay, que están siendo partícipes de un gran incremento de máquinas tragamonedas fuera de los casinos.

Un dato que resulta sorprendente en Latinoamérica, considerando la gran pasión que se tiene por los deportes, es que la industria de las apuestas deportivas permanece a la fecha muy poco desarrollada. En general la oferta está limitada a una serie de organismos estatales con prácticamente ninguna opción de jugar en alguna sucursal o casa de apuestas. No sucede lo mismo con los casinos físicos, los cuales crecen cada vez más y se los puede ver en las principales capitales de América Latina.

Con respecto al juego online, cada país dispone de una legislación diferente y hasta puede resultar bastante confuso el asunto. En la mayoría de los casos los distintos gobiernos no impiden que sus habitantes jueguen en modo online a través de operadores extranjeros. Es más, algunos países tienen la intención de abrir el mercado para que los operadores y afiliados de otros países puedan ofrecer sus servicios en la región con mayor facilidad, pero por ahora el asunto sigue en un limbo de dudas. Es por eso que actualmente existen una serie de proveedores de casinos online que ofrecen sus juegos en la web, y uno de los más importantes en Latinoamérica es el famoso latinacasinos.com

Otro caso interesante es el del bingo. Todos sabemos que es un juego histórico y que está presente en prácticamente todas las ciudades en salas especialmente dispuestas para su juego. Sin embargo, en Ecuador, por ejemplo, las salas de bingo están prohibidas y otros tipos de juego también.

Si bien Latinoamérica todavía tiene un largo camino por recorrer en materia de legalización del juego, ya se están logrando buenos avances y la población se empieza a convencer de que puede traer muchos beneficios para las economías locales. No sólo daría la posibilidad de trabajar a muchas personas, sino que también se daría comienzo a una disminución en la presencia de juego ilegal, tema que preocupa y mucho a la población en general. Los legisladores y políticos saben que se puede lograr un buen ingreso de fondos a través de la recaudación de impuestos sobre el juego.

Los casos de México y Brasil requieren de un mayor análisis, ya que recientemente han estado realizando fuertes modificaciones y cambios en sus leyes y regulaciones relacionadas con las apuestas y los casinos. Por ejemplo, México aprobó en el año 2014 una ley federal de Apuestas y Rifas cuyo objetivo es regular la industria del juego de forma más clara y organizada. Brasil en cambio ha propuesto un nuevo proyecto de ley que permitiría la instalación de 35 casinos.

Nuestra intención es poder dar un panorama general del sistema legal de los principales juegos más populares que están presentes en América Latina. Vamos a dejar de lado las opiniones personales y nos enfocaremos únicamente basándonos en estadísticas, leyes y datos concretos.